《从A到A+》作者柯林斯:深沈的不安人格特质驱使贾伯斯成就伟

2020-06-10 13:57:52 来源:引资园区 作者:
《从A到A+》作者柯林斯:深沈的不安人格特质驱使贾伯斯成就伟

贾伯斯掌管的事业不断延伸扩展,每天都愈来愈耗费心力。举例来说,光是在 2003 及 2004 年,苹果公司就升级了整个产品线。四个象限的产品架构策略同样适用于个人电脑。想买桌上型电脑的顾客,可从异想天开的「向日葵」iMac G4,升级到更大的 iMac G5。就苹果针对商业及高阶使用者推出的直立式主机来说,Power Mac G5 是一次杰出的升级,大受好评。

想购买笔记型电脑的顾客可以选择白色或雾黑色的塑胶 iBook G4,或是铝製的 PowerBook G4,有三种不同的萤幕尺寸。但是除了网际网路、家庭网路、音乐、软体应用程式之外,苹果正在绞尽脑汁要推出超越个人电脑範畴的产品。新版的 iMovie 及 FinalCut Pro 随着新的酷炫应用程式 GarageBand 同时推出,让你能利用 Mac,进行音乐创作的录製、编辑,以及混音。苹果同时推出了新版本的 OSX 作业系统,称之为 Panther,搭载了苹果专属的浏览器 Safari。有两种新的键盘,其中一个是无线的。

苹果亮眼的 Cinema Display 平板萤幕尺寸愈来愈大、色彩愈来愈鲜明。苹果比起任何同业都更加努力地推广将 Wi-Fi 做为通讯协定,并且推出了专供家庭用户使用的大功率 Wi-Fi 伺服器 Airport Extreme,以及可以将 Wi-Fi 网路分享到整栋建筑物的 Airport Express 无线基地台。对于那些想进行线上视讯对话的用户,苹果开始贩售 iSight—装设在电脑萤幕顶端的网路摄影机。瞄準企业客户的网路伺服器 Xserve 也升级了。最后也最重要的是,iPod 使用者在 2004 年获得两样特别的礼物:时髦又纤细的 iPod Mini,以及拥有彩色萤幕、可以显示相片的 iPod Classic。

苹果不断地成功。iPod 看来还可以享有好几年的成长。它的产品线集中,外型漂亮,又很受欢迎,然而,贾伯斯并不会因此感到满足。他认为这些不过是他下一个「给宇宙留下一道刻痕」的垫脚石。

深沉的不安

柯林斯,畅销管理名着《基业长青》及《从 A 到 A+》的作者,用一个很奥妙的词彙来形容伟大的领导者必须具备的人格特质:「深沉的不安」。柯林斯将这句话套用在贾伯斯身上。他同时也认为,贾伯斯是两位启发他最多的伟大领导者之一。柯林斯相信,这样的不安,比起单纯的野心或天生的智慧要来得重要且强大多了。它是毅力和自我激励的基础。它的动力来自于好奇心、渴望创造出意义重大的事物,以及把人生过得淋漓尽致的使命感。

柯林斯和贾伯斯初识时,柯林斯还是名年轻的教员,于 1988 年至 1995 年在史丹佛大学商学院任教。柯林斯要开始上企业课程的第一年,他请贾伯斯为他的学生上一堂课,这是他们第一次见面。即使 NeXT 并不算是令人惊艳的成功,皮克斯也还在摸索方向,但贾伯斯充满个人魅力,机智又亲切。柯林斯在往后的人生中都定期和贾伯斯保持联繫,他相信那几年是他和贾伯斯认识的最好时机。「你会希望在 1935 年见到邱吉尔,当时他不受到喜爱,没有人会去注意他,」他说。「有些人会去诽谤邱吉尔,这对一个伟人来说并不稀奇。但是到最后你会以事情的全貌及开展的角度来评断他们。」邱吉尔和贾伯斯一样,在事业早期遭受屈辱挫折,接着坚持不懈地经过长期攀爬陡峭路途,获得更伟大的声望。

贾伯斯的不安并非总是优点。当他更年轻的时候,他的注意力会从一个计画突然跳到另一个,例如他在全录的帕罗奥图研究中心看到绘图运算的潜力之后,苹果三号的开发突然间显得很平庸。在 1985 年黯然离开苹果之后没多久便创立了 NeXT,是一项突兀的举动,他买下后来成为皮克斯的电脑绘图工程团队也是。现在看来,他的不安有时似乎像是冲动。但他永不放弃,他甚至没有放弃皮克斯或 NeXT。正是坚持不懈给予他独特的不安真正的深度。「那些他尝试要做的事情,」柯林斯说,「全都是一些困难的事,有时他会被打败,但努力撑过之后所获得的回报,会是个人莫大的成长。」

到了 2003 及 2004 年,贾伯斯的不安再度推着他前进,将他推向不明确的未来,推向一个测试,看看他到底成长了多少。贾伯斯一直自问这个问题:「接下来是什幺?」但这次答案特别複杂。苹果可能打造出由个人运算的传统基础进化而来的东西,也许是再一次改变使用者介面的产品。也许他们必须推出一种新型态的电脑,比如平板电脑。也许可以根据 iPod 所获得的成功,推出另一种消费电子产品,甚至是手机。

iPod 改变了苹果的一切。iTunes 音乐商店现在的客户包含了数百万名个人电脑用户,已成为一种全新的销售系统,比起在工厂压製 CD 后再运送到零售商的过程,少了许多摩擦,而且成本更低。2004 会计年度结束时,iTunes 及 iPod 相关产品营收占苹果总销售额的 19%,苹果这一年卖出了四千四百万台 iPod,然而麦金塔电脑的销售量却下滑了 28%,从 2000 年的四百六十万台,降至 2004 年的三百三十万台。iTunes 及 iPod 所带来的冲击,最大的证据就是公司财务:2004 年苹果净利为 2.76 亿美元,高于 2003 年的六千九百万美元。

但是 iPod 不仅为苹果开启第二个丰厚的收入来源,它还稳固了苹果的基础,同时扩展了苹果的潜力。库克现在组织了一个精密的供应链,可以支撑全球製造网络,每个月生产数千万台 iPod。有了这种高新陈代谢和庞大的製造规模,艾夫开始实验新的金属、合金、耐用塑胶,还有可切割成小至 iPod Mini、大至 32 吋电脑萤幕等装置的超硬玻璃。主管团队开始认为,不管他们做什幺都会成功。「我向来觉得,」贾伯斯告诉我,「你创新就像跃向空中一样,你一定要十分确定当你落下来时,脚下会有土地。」贾伯斯脚下的土地从未如此坚实过。现在正是跳进一个全新、可以完全改变游戏规则的产品的好时机。贾伯斯只是不知道该往哪个方向跳。如何解决这样的困境,即将成为他职业生涯中最重要的决定。

手机与 iPod 合而为一

苹果基本上没有正式的研发单位。贾伯斯不喜欢把所有前瞻性工作都划分到一个单独的区域,独立于主导最重要产品开发的人员。研究计画在苹果公司里处处绽放,不过大多数都不会得到贾伯斯的讚赏,甚至不会被他注意到。只有在贾伯斯的大将觉得计画或技术具有真正的潜力时,它们才会被贾伯斯注意到。此时,贾伯斯会加以审视,他蒐集到的资讯将进入他大脑的学习机器。有时这些资讯就在他的大脑里沉没,什幺事也不会发生。但有时,他会想出方法,将这些资讯与先前看过的东西结合起来,或者加以修改、运用在另一个全然不同的计画。这是他的一项杰出才能,将不同的研发计画与技术结合,成为之前无法想像的东西。他依赖这项才能决定接下来的产品。

为了探索开发一款新型手机的可能性,他们展开了两项计画。贾伯斯本人要求开发苹果 Airport Wi-Fi 连线产品的人员,针对蜂巢式电话技术进行初步研究。这项决定让他的一些团队成员摇头反对,因为 Wi-Fi 数据连线技术和无线电话网络所使用的蜂巢式无线电技术根本毫无关联。可是,还有一个更加迫切的计画正在进行中。2003 年秋初,贾伯斯的一些主管团队成员,包括 iTunes 音乐商店的策划者库依,开始专注寻找在手机里建立和 iTunes 相容的音乐播放器,以及从手机进入 iTunes 音乐商店的方法。

「大家都随身携带两种电子产品:手机和 iPod,」库依回想着,轻拍着他牛仔裤前面两个口袋。「我们都知道你可以把 iTunes 放进手机里,手机就会变得和 iPod 差不多。这主要是软体的问题,我们往这个产业放眼望去,在 2004 年初决定和摩托罗拉合作,当时摩托罗拉以 RAZR 折叠手机完全主宰了手机市场,人人都有一支。」数十年来,摩托罗拉一直是苹果的主要供应商。直到一九九○年代中期,苹果所有的电脑全部搭载摩托罗拉的微处理器,之后苹果与 IBM 结盟,设计出 PowerPC 晶片,成为麦金塔电脑的中央处理器,直到 2006 年。摩托罗拉向苹果保证,他们将开发一个专门做为 iTunes 装置的新系列电话,名称是 ROKR。

ROKR 计画一开始便充满争议,原因很简单:苹果大多数员工不喜欢和其他公司合作。尤其是费德尔所带领的 iPod 硬体团队,无法忍受把他们开始称为「音乐手机」的开发工作拱手让给传统手机产业。摩托罗拉愈是向他们展示 ROKR 的计画,他们愈是确信他们把珍贵的 iPod 及 iTunes 软体授权出去是一项错误。摩托罗拉以前确实曾做出许多时髦漂亮的手机,却似乎无法设计出像 iPod 那样简单朴素的软体。在苹果的这些神童看来,摩托罗拉的手法极为拙劣。这家位于伊利诺州的公司分别指派不同的程式设计师团队设计不同的软体,例如通讯录、简讯,以及简易网路浏览器,这些功能都不如 iPod 的萤幕介面那幺直观,而尝试要将毫无关联的不同团队所做出的成果结合起来,就会变得一塌糊涂。费德尔对摩托罗拉感到非常生气,他决定自行开发一款苹果手机的原型,首要特色是音乐,再来是影片和照片。

讽刺的是,另外两项出发点与手机毫无关係的计画,后来竟然对贾伯斯关于苹果接下来发展的决定,产生最重大的影响。其中一项称为「紫色计画」。这个由特别任务小组担任的祕密研发计画,应贾伯斯要求想出一种新方法,发展一种外型和尺寸独特的个人运算科技产品:超轻的携带式装置,外观类似一个拍纸簿或笔记板,附有互动式触控萤幕。这个概念让微软最优秀的研究人员和工程师困扰多年,可是贾伯斯相信他的人员可以在别人失败的地方有所突破。除了键盘及滑鼠之外,一定会有更直接、更直观的方法供使用者与电脑互动。最好是使用者随处都可以使用的东西,甚至是坐在马桶上的时候。

另一项计画所开发的东西远超过贾伯斯的视界。

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