《从一杯可乐开始的帝国》:简单享受的背后一点都不简单

2020-06-10 13:57:52 来源:引资园区 作者:

《从一杯可乐开始的帝国》:简单享受的背后一点都不简单

Vista来自风城,现居台北市,悠游于网路、媒体与科技产业。平常喜欢看看书,写写字。出版过电脑书、小说,更爱在字里行间寻觅人生的况味。

虽然时序已经进入十一月深秋,但秋老虎的威力却仍十分兇猛,毒辣的阳光让人猛冒汗,让许多路过的行人连想都不想地跑进便利商店,打开冷饮柜随手买一瓶可乐。结帐之后,张开口咕噜咕噜把黑色液体倒入喉中,炎热的暑意在当下彷彿也消退不少。

根据维基百科的介绍,可口可乐(英语:Coca-Cola;简称 Coke,中文为可乐)是由美国可口可乐公司所生产出品的一种可乐。目前可口可乐在大多数国家的饮料市场都位居领导地位,其销量不但远远超越其主要竞争对手百事可乐,更被列入金氏世界纪录。其中在香港更几乎垄断碳酸饮料市场,而在台湾则具有百分之六十以上的市场佔有率。大部分民众和学者都认为,可乐的高果糖浆由玉米提炼而来。

几乎可以说,可口可乐陪伴着年轻人成长,无论是运动过后、出游或是聚会时,总会看到人手一瓶可乐。然而,在具有高知名度的可乐几乎成为国民饮料的过程中,却鲜少有人去想到一杯可乐背后所隐藏的祕辛,从製造开始的萃取原料一路到侵蚀世界宝贵水资源的震撼旅程。

《从一杯可乐开始的帝国》一出版,便被 Amazon 网路书店选为「当月最佳商业选书」。也一如《纽约时报》、《出版家週刊》、《财富》与《华尔街日报》等知名媒体的报导,鲜少有人能够意想到不过一百多年的光景,1886 年时一个美国南方失意药剂师突发奇想的神祕配方,竟打造了今日占领全球版图的红色帝国──包括逼近五百亿的年营业额,创造近十五万的工作机会,同时却也耗竭超过全球四分之一人口的用水量,同时也把热量极高的数亿磅糖水送进消费者的肚子里……

也因此,让作者巴托‧艾莫尔(Bartow J. Elmore)大声疾呼:可口可乐如此需要这个世界,但是我们所生存的这个世界,是否真的需要可口可乐吗?

看到红色流线造型瓶身的可口可乐,很多人对它的第一个印象就是青春洋溢、热情和充满设计的潮流感,但对于以碳酸饮料闻名全球的这间企业来说,除了关注它的业绩成长与品牌形象之外,能够看到《从一杯可乐开始的帝国》这本书可以提供不同于传统的观点,可说是相当发人深省。

作者巴托‧艾莫尔认为可口可乐深知糖的影响力,为了每年超过数亿磅的耗糖量,可口可乐公司却刻意向不同的厂商购糖,造成市场恶性竞争,并游说美国政府撤除保障国内农民的关税,藉以坐收低价的渔翁之利。这种联合政府将糖价压到最低的行径,往往已经破坏了公平贸易的原则。

比起压低糖价的商业贸易行径,作者对于可口可乐公司更严重的指控则是为了大量生产可乐,不惜在洁净的水资源极度匮乏的非洲、澳洲、印度或墨西哥等国家大量垄断水资源,也破坏了原有的生态。根据本书所言,甚至在某些地方,可乐已然成为人民唯一能够用来解渴的东西……

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